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Los alrededores de Cracovia

Al sureste, a pocos kilómetros de Cracovia, se encuentran las minas de sal de Wieliczka, únicas en su género. Estas minas, que cuentan 700 años de antigüedad, fueron declaradas por la UNESCO, junto con el casco viejo de Cracovia, Patrimonio de la Humanidad. Hasta hoy se puede ver cómo se extrae la sal en este lugar. Pero lo más importante es la galería-museo subterránea, creada por la naturaleza y las hábiles manos de los mineros de Wieliczka. Rocas de sal gema de sutiles formas talladas por el agua y el aire, y a su lado corredores, salas y capillas, esculturas de sal y lagos subterráneos. Aquí, bajo tierra, existe incluso un sanatorio, en el que se tratan las enfermedades de las vías respiratorias, así como del aparato motriz y las afecciones reumáticas.

Una de las grandes atracciones turísticas es la población de Zakopane, capital de invierno de Polonia, situada al pie de los montes Tatra, a unos 100 Km. de Cracovia. De igual modo que a principios del pasado siglo, cuando Zakopane empezó a ser famoso, los turistas llegan aquí a lo largo de todo el año. A finales del verano se celebra en esta población el Festival Internacional del Folklore Montañés, y en invierno, la Federación Internacional de Esquí (FIS) organiza pruebas deportivas como la Carrera de San Silvestre, la Copa Continental o el Campeonato de Polonia. Asimismo son interesantes las pruebas de invierno tales como la Universiada – campeonato internacional para estudiantes. Zakopane es también una famosa estación climática y representante de la rica cultura montañesa.